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  • Board of Supervisors issues community rallying cry – Mask Up, Pima County!

    Dec 21, 2021 | Read More News
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    The Pima County Board of Supervisors Tuesday voted 3-2 to require everyone in the County to wear a face covering indoors when six feet of physical distance cannot be maintained.

    Woman holding 'I wear my mask for family' signThe Board passed Resolution 2021-87 in response to a persistent surge of COVID-19 cases and deaths in the County, first brought on by the delta variant and now an expected larger spike from the more contagious omicron variant.

    “The public should view today’s vote as a rally cry for everyone in our community to take a simple and benign action that will go a long way to protect themselves and their community from the spread of a deadly disease,” said District 2 Supervisor Dr. Matt Heinz. “Masks work if everyone wears them. So please wear one and help our community slow and stop the spread of COVID-19.”

    In a Dec. 21 memorandum to the Board of Supervisors, Acting County Administrator Jan Lesher reported that in November Pima County had 15,851 cases of COVID-19 compared to 13,933 cases in November 2020. Last week the case rate in the County was 310 cases per 100,000 population, well in excess of a low point of 23 per 100,000 persons at the end of May. Diagnostic COVID-19 testing volume remains very high with 157,012 tests performed in November, and 74,981 tests in the first two weeks of December. The positivity rate continues to be elevated at 11 percent.

    On Dec. 19, hospitals reported 119 COVID-19 positive individuals occupying 40 percent of ICU beds. Overall intensive care capacity continues to be extremely constrained across Pima County hovering at less than 3 percent adult ICU bed availability for a second month.

    The Board noted there is an enormous body of evidence from research conducted since the pandemic started showing masks work in slowing the spread of COVID-19. Cloth masks help contain droplets from exhalation that may contain the virus and can reduce the amount of virus that is inhaled if a contagious person is near you. Medical-grade masks, such as N95s, if properly fitted can significantly reduce if not eliminate the inhalation of virus. Reducing exposure risk reduces the amount of transmission.

    Lesher told the Board state law and other legal issues make it difficult for the County to enforce the mandate. Nevertheless, she advised the Board that the resolution was worth pursuing because it would serve as a “call to arms” for the community that during this period of high transmission, it is incumbent upon everyone in the community to rally together and do what’s necessary to protect themselves and others.

    “Masks work. This is a simple act the people of Pima County can take that shows that we are all in this together in working to stop the spread of this disease. The Board’s action can serve as the impetus for everyone to show their community spirit and that they’re willing to do what’s necessary to protect themselves and their community,” Lesher said.

    The mask requirement goes into effect immediately. Businesses and other establishments that wish to post signage requiring masks for entry can download them from the Health Department's website.

    ESPAÑOL

    La Junta de Supervisores del Condado Pima votó 3-2 este martes para requerir que todos en el Condado usen un cubrebocas en lugares cubiertos donde no se puede mantener seis pies de distancia física entre otras personas. 

    La Junta pasó la Resolución 2021-87 en respuesta a un aumento continuo de casos y muertes causadas por el COVID-19 en el Condado, primero a causa de la variante Delta y ahora se espera un aumento más grande con la variante Ómicron, la cual es más contagiosa. 

    “El público debe de ver este voto como un llamado a la comunidad, para que todos tomen una acción simple y benigna que ayudará de gran manera a protegerse a si mismos y a su comunidad de la propagación de este virus mortal”, dijo el Supervisor del Distrito 2, el Dr. Matt Heinz. “Los cubrebocas funcionan si todos lo usan. Así que por favor usa uno y ayuda a nuestra comunidad a parar la propagación del COVID-19”.   

    En un memorándum del 20 de dic. A la Junta de Supervisores, la Administradora Interina del Condado, Jan Lesher, reportó que, en noviembre, el Condado Pima tuvo 15,851 casos de COVID-19, comparado a los 13,933 casos en noviembre del 2020. La semana pasada, la tasa de casos en el Condado era de 310 casos por cada 100,000 habitantes, mucho más que el punto más bajo que se vio de 23 casos por cada 100,000 habitantes a finales de mayo. El volumen de pruebas diagnósticas de COVID-19 sigue siendo muy alto con 157,012 pruebas hechas en noviembre y 74,981 pruebas en las primeras dos semanas de diciembre. La tasa de positivos sigue siendo alta, estando a 11 por ciento.

    El 19 de dic., los hospitales reportaron 119 pacientes positivos a COVID-19 ocupando 40 por ciento de las camas en Unidades de Cuidados Intensivos (UCI). En total, la capacidad de cuidados intensivos continúa siendo extremadamente restringida en todo el Condado Pima, estando alrededor de menos del 3 por ciento de disponibilidad de camas adultas de UCI por segundo mes.  

    La Junta comentó que hay muchísima evidencia de parte de investigaciones hechas desde el comienzo de la pandemia, que demuestran que los cubrebocas funcionan en detener la propagación del COVID-19. Cubrebocas hechos de tela ayudan a contener gotitas al exhalar que puedan contener el virus y pueden reducir la cantidad de virus que sería inhalada si una persona contagiada está cerca de ti. Cubrebocas de grado médico, como las N95s, si son usadas correctamente, pueden reducir significativamente, si es que no, eliminar la inhalación del virus. Reducir el riesgo de ser expuesto reduce la cantidad de transmisión. 

    Lesher le comentó a la Junta que la ley estatal y otros asuntos legales hacen que sea difícil para el Condado hacer cumplir el mandato.  No obstante, le aconsejó a la Junta que la resolución valía la pena porque serviría como un “llamado de armas” para la comunidad, que, durante este período de alta transmisión, incumbe a todos en la comunidad unirse y hacer lo que sea necesario para protegerse a si mismos y a los demás.

    “Los cubrebocas funcionan. Este es un simple acto que la gente del Condado Pima puede hacer y muestra que todos estamos juntos en esto, en trabajar para parar la propagación de esta enfermedad. Esta acción de la Junta puede servir como impulso para que todos muestren su espíritu comunitario y que están dispuestos a hacer lo que sea necesario para protegerse a si mismos y a su comunidad”, dijo Lesher.

    El requerimiento del uso de cubrebocas entra en efecto de inmediato. Negocios y otros establecimientos que deseen poner anuncios mostrando el requerimiento del uso de cubrebocas pueden descargarlos del sitio web del Departamento de Salud.