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  • Pima County to host FEMA high-capacity COVID-19 testing center

    Jan 21, 2022 | Read More News
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    Drive-through COVID-19 testingAt the request of the Pima County Health Department, the Federal Emergency Management Agency Region 9 will fund a drive-through COVID-19 testing site at the Pima Community College West Campus, 2202 W. Anklam Road, starting Monday, Jan. 24. Site hours are Monday through Saturday, 8 a.m. – 5 p.m.

    Staff at the site, which is expected to administer 1,000 to 2,000 tests per day, will conduct self-swab PCR (polymerase chain reaction) tests and provide results to recipients within approximately 48 hours. The Pima College site is the only drive-through site sponsored by the Health Department.

    The County will conduct a “soft launch” of the site Saturday, Jan. 22, with first appointments available at 11 a.m. Up to 1,000 appointments are available on Jan. 22. When the site fully opens on Jan. 24, up to 2,000 appointments will be available.

    Vehicles will enter from Anklam Road. The site is also on a Sun Tran bus line. As part of the COVID-19 safety precautions, Sun Tran, Sun Link and Sun Express are currently fare free.

    Clinical services provider eTrueNorth will conduct the testing. Tests will be free and available to everyone. ID will not be required. Pre-registration is strongly encouraged, though participants may register the day of testing, provided appointments are available on the platform. Be sure to bring your voucher confirming your appointment to the site.

    “The Omicron surge and federal messaging about the availability and utility of rapid antigen testing are again creating increased demand that is not easily accommodated by the existing local COVID-19 testing capacity,” said Acting County Administrator Jan Lesher in a Jan. 12 memo to the Board of Supervisors. “For this reason, the community is again looking to Pima County to provide low-barrier, no cost testing.”

    The expanded availability of free testing reflects the Health Department’s commitment to equity in its efforts to protect residents and visitors from COVID-19. To date, the department estimates that 2.5 million tests have been performed by Pima County and its clinical partners. 

    “Since the beginning of the pandemic, our focus has been keeping our students, employees and community healthy,” Pima Community College Chancellor Lee D. Lambert said. “We are proud that our ongoing partnership with the Pima County Health Department will bring trusted, high-quality COVID testing to our community.”

    The new site will add to the comprehensive array of testing services already provided by the Health Department and its partners. These include PCR and rapid antigen options at a number of free testing centers in Tucson, as well as mobile testing events scheduled at locations throughout the county, including rural and hard-to-reach places such as Arivaca and Robles Ranch.

    The County also has worked with FEMA with the support of the Arizona Department of Health Services (ADHS) to offer monoclonal antibody treatment (mAB) at the Carondelet Medical Group facilities at St. Joseph's and St. Mary’s hospitals. The treatment, which is authorized by the FDA under Emergency Use Authorization (EUA), also is offered at several other locations in the County.

    The mAB therapy offered at St. Mary’s and St. Joseph’s is available by physician referral only. Visit Pima County’s COVID-19 treatment webpage for details on locations, hours and the referral process.

    FEMA also contributed to Pima County’s vaccination efforts by providing mobile vaccination units in Spring 2021, including a location at PCC West. Pima County has partnered with PCC on other vaccination clinics.
      "We will continue to work with our partners in federal and state government, as well as valued community partners like Pima Community College, to ensure that anyone in Pima County who needs a test can get one,” said Pima County Health Department Director Dr. Theresa Cullen.

    Español

     

    A petición del Departamento de Salud del Condado Pima, la Región 9 de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias financiará un sitio para pruebas de COVID-19 en Pima Community College West Campus, 2202 W. Anklam Road, a partir del lunes, 24 de enero. El horario será de lunes a sábado, de 8 a.m. a 6 p.m.

    El personal del sitio, que anticipa administrar entre mil y dos mil pruebas al día, realizará exámenes PCR (reacción en cadena de la polimerasa) con hisopo y proveerá los resultados en aproximadamente 48 horas. El sitio de Pima College es el único sitio de autoservicio patrocinado por el Departamento de Salud.

    El Condado realizará un “lanzamiento corto” del sitio el sábado, 22 de enero con citas disponibles sólo hasta las 11 a.m. Se estima que habrá mil citas disponibles el 22 de enero. A partir de su apertura completa el 24 de enero, el sitio contará con hasta dos mil citas.

    Los vehículos deben ingresar por Anklam Road. Este sitio también se encuentra en una de las rutas del autobús público Sun Tran. Actualmente, debido a las medidas de precaución del COVID-19, el transporte por Sun Tran, Sun Link y Sun Express son gratis.  

    El proveedor de servicios clínicos eTrueNorth realizará las pruebas. Los exámenes serán gratis y estarán disponibles a todos. No se requerirá identificación. Se recomienda inscripción previa, pero los participantes pueden registrarse el día de la prueba, siempre y cuando haya citas disponibles en la plataforma. Asegúrese de traer su confirmación de cita al sitio de pruebas.

    “El aumento de Omicron y el mensaje federal sobre la disponibilidad y eficiencia de las pruebas rápidas de antígenos han creado una demanda que no se puede satisfacer fácilmente con la capacidad actual de pruebas de COVID-19”, dijo la administradora interina del Condado Jan Lesher en un comunicado a la Junta de Supervisores el 12 de enero. “Por este motivo, la comunidad de nuevo ve hacia el Condado Pima para proveer pruebas con mejor accesibilidad y sin costo”.

    La expansión a la disponibilidad de pruebas gratuitas refleja el compromiso del Departamento de Salud con la equidad en sus esfuerzos para proteger a residentes y visitantes contra el COVID-19. Hasta la fecha, el departamento estima que el Condado Pima y sus socios clínicos han administrado 2.5 millones de pruebas.  

    “Desde el inicio de la pandemia, nuestro enfoque a sido mantener a nuestros estudiantes, empleados y a la comunidad saludable”, dijo Lee D. Lambert, rector de Pima Community College. “Estamos orgullosos que nuestra colaboración continua con el Departamento de Salud del Condado Pima traerá pruebas de COVID confiables y de alta calidad a nuestra comunidad”.

    El nuevo sitio ampliará los servicios de prueba actualmente brindados por el Departamento de Salud y sus socios. Estos incluyen las opciones de PCR y antígeno en una variedad de centros de prueba gratuitos en Tucson, además de eventos de pruebas móviles programados en varias ubicaciones a través del Condado, incluso áreas rurales y de difícil acceso como Arivaca y Robles Ranch.

    El Condado también ha trabajado con FEMA con el apoyo del Arizona Department of Health Services para ofrecer tratamiento con anticuerpos monoclonales (mAB) en las instalaciones del Grupo Médico Carondelet en los hospitals St. Joseph’s y St. Mary’s. El tratamiento, autorizado por la FDA bajo la Autorización de Uso de Emergencia (EUA), también está disponible en varios otros sitios del Condado.

    La terapia mAB ofrecida en St. Mary’s y St. Joseph’s está disponible sólo con una referencia médica. Para más detalles sobre las ubicaciones, los horarios y el proceso de referencia, visite la página web del Condado Pima sobre tratamiento de COVID-19.

    FEMA también contribuyó a los esfuerzos de vacunación con ofrecer unidades de vacunación móviles durante la primavera del 2021, incluso un sitio en PCC West. El Condado Pima ha colaborado con PCC en otras clínicas de vacunación.

    “Seguiremos trabajando con nuestros socios en el gobierno federal y estatal, además de nuestros estimados socios comunitarios cómo Pima Community College para asegurar que toda persona en el Condado Pima que necesite una prueba tenga acceso a una”, dijo la directora del Departamento de Salud del Condado Pima Dra. Theresa Cullen.